選角   (以下資料來源:福斯電影)

就在克洛已準備執導並共同撰寫劇本,選角工作也如火如荼進行,劇組希望物色出合適的卡司,詮釋置身不凡處境的一個尋常家庭成員。片中的中心人物班傑明密,是一名許多方面都很生疏的單親爸爸,製片與導演希望找到一名兼具深度、遠大目標與幽默感的演員。在克洛心中,真實的班傑明密與他在大銀幕上的分身,與眾不同之處就是他們的堅持不懈。「他永不放棄,」導演表示,「我很欣賞他是這樣的人,沒有什麼能讓他停下來。」

麥特戴蒙被相中飾演班傑明密。戴蒙曾與世界許多不同的頂尖導演合作過,包括史蒂芬史匹柏(Steven Spielberg)、法蘭西斯科波拉(Francis Ford Coppola)、馬丁史柯西斯(Martin Scorsese)、克林伊斯威特(Clint Eastwood)、葛斯范桑(Gus Van Sant)、安東尼明格拉(Anthony Minghella)、柯恩兄弟(Coen Brothers)、史蒂芬索德柏(Steven Soderbergh)與保羅格林葛拉斯(Paul Greengrass)等名導。由於盼望能與克洛這位他仰慕許久的導演合作,成了他接下角色的關鍵主因。「我接拍的原因百分百就是為了卡麥隆,」戴蒙很熱情地表示,「他寄給我劇本,但他也給我由他親自挑選、超過一小時的音樂選輯,還有電影【Local Hero】,他給我這一整套的東西說:『這就是我想做的感覺。』他解釋【Local Hero】是部劇情片,同時也是非常好笑的電影,讓人有種美好的甜中帶酸感受。他的作法真的能讓我充分瞭解他想拍的電影。卡麥隆的感知力是獨一無二的,他是如此出色的編劇與導演,我認為由他執導,電影必定很生動感人。」

戴蒙很熟悉克洛在精心雕琢電影時,注入喜劇元素、戲劇效果與雋永對白的能力。「卡麥隆的電影中總有不可思議的片刻,讓你深刻瞭解劇中人物,又能讓你同時開懷大笑,」戴蒙說道,「你發現自己笑得很開心,並且不期然地被某種事物打動。他能利用幽默卸下你的心防。他的作品感覺是如此真實,然而又是如此卡麥隆般的獨一無二。事實上,我認為每個角色都是他的某個分身。他能用不同部分的自我特質、喚起我們所有人的共鳴,感染周遭的每個人。這也是為何他的作品調性如此整齊一致,因為就某種程度上而言,作品都來自於他。」

當麥肯納還在為劇本初稿振筆疾書時,選角仍未塵埃落定,但她採取出乎大家意料的作法。「我在一開始寫班傑明密這個角色時,就決定假想自己是麥特戴蒙的方式作開始,」她回想道,「他外表有親和力,聰明、有男人味,而且他還有絕佳的幽默感。但我作夢也沒想到最後真的由麥特戴蒙演出。」

克洛補充道:「麥特總是能帶來信任感,同樣地,班傑明密則是當我在閱讀回憶錄與愛琳的劇本時,深得我信任的角色。麥特以發自內心的方式詮釋班傑明,具有極高的說服力,這就是為何你對他在片中的旅程深信不疑。」

戴蒙飾演的班傑明密,在展開動物園的新生活前,是一名尋找冒險題材的記者,曾經訪問過委內瑞拉總統查維斯(Hugo Chavez),他曾搭飛機闖進颶風眼、被成千上萬隻殺人蜂包圍。「在電影開始時,他是一名記者,他長大成人後就從事記者工作,他一直搜索冒險的報導題材,並擁有不可思議的體驗,」戴蒙表示,「班傑明曾遊歷世界各地、曾做過各種不凡的事情。」

但是在故事揭開序幕時,班傑明發現自己正苦於在事業以及養育14歲與7歲的兩名子女兩者間找到平衡。「班傑明決定他們需要新事物,所以他出發去尋找居住的新地方,而他找到這美麗的房屋,一切感覺就像命中注定,」戴蒙表示,「然後他們發現房屋還附了一座老舊的動物園。班傑明對動物園一無所知,但是他秉持著已故妻子將會認同的冒險精神,他決定放手一搏,買下動物園。」

班傑明與家人來到新家/動物園後,遇見史嘉莉嬌韓森飾演的動物管理員組長凱莉佛斯特。凱莉是一名正經八百、講求實際的動物保護者,為動物園的居民發聲。「凱莉是很務實的人、心地善良而且熱愛動物,」嬌韓森表示。「她是那種事情做了,就要做得很好、不拖泥帶水的人。這座動物園與這群動物等於她的全部生命。」

嬌韓森表示她深受麥肯納與克洛的劇本吸引。「其中的對話好精彩,在我腦海中徘徊不去,」嬌韓森說道,「我也認為這則故事非比尋常,因為其中蘊含著舊式的美好。這是一部關於家庭、追尋你的熱情並相信自己的電影。非常真實、勇敢。它探討克服你心中的恐懼,其中大量自然不造作、寫實的特質,讓人聯想到70年代的經典電影。」

「史嘉莉最棒的一點,就是她真的是一名熱愛動物的人,她能立即瞭解並擁有共鳴。」尤恩表示,「這與她平常的角色截然不同。大家會期待她飾演有致命吸引力的美女。本片中她得以展現不同面。」克洛補充道:「史嘉莉為角色帶來很棒的人性面,能傳達出她保護動物的熱血精神。凱莉很樂意為拯救動物園與其中動物奮戰。」

班傑明與凱莉擦出的火花為電影提供許多驚喜。戴蒙表示:「你會認定他們會在一起,然後電影就成了一般愛情故事,但並非如此。除此之外,電影的重心是放在兩名都熱愛動物園的角色,他們由於對共同努力的目標懷抱熱情,建立起一種友誼與親密感。也因為如此,他們之間的感覺很真誠,到了影片尾聲,也許會發展出另一種情感。」

鄧肯密是班傑明的哥哥與理智之聲,由湯瑪斯海登卻奇飾演,曾在【尋找新方向】中帶來令人難忘的演出,獲得奧斯卡金像獎最佳男配角提名。相對於班傑明密認為沒有不能克服的障礙,鄧肯對於弟弟的新使命抱持懷疑態度。儘管他有疑慮,他仍很挺弟弟。「鄧肯是片中講出實話的人,」克洛表示,「在電影前半段,鄧肯試著對班傑明勸說,買下動物園將是他一生中最糟糕的決定。最後,他成為班傑明在這場奇特奮戰中最大的盟友。他表達支持的方式,讓你覺得他是一個誰都想擁有的好哥哥。」

「鄧肯應該象徵著責任感與信賴感,不只是因為他是一名會計師,」卻奇表示,「他認為動物園也許對於任何人都是風險最高的金錢投資。但他深愛孩子們與他的弟弟,而且畢竟他把他們的健康與幸福放在首位。到了影片最後,鄧肯瞭解到更多他們所作所為中的人性魄力,而不只是為這一家帶來的財務威脅。」

【我們買了動物園】讓克洛與派屈克福吉(Patrick Fugit)再續戲緣,福吉的電影處女作就是克洛根據自己青少年時期在《滾石》雜誌擔任搖滾樂記者的故事,寫成的半自傳電影【成名在望】,他飾演克洛的化身威廉米勒。現年28歲的福吉,演出【成名在望】時年僅16歲,指出儘管他與克洛在先前的拍片創作經驗後仍保持聯絡,但距離他們上次交談已是幾年前的事情。「我本來對於要再見到克洛並討論這個角色,感到有點焦慮,」福吉坦言,「我已成長了許多,他也成長了許多,許多人事物早已物換星移,但當我們開始討論情節,感覺就像我回到了16歲。」

福吉飾演羅賓瓊斯,他是其中一名動物管理員,也是園中的工藝家與雜務工。瓊斯身邊總陪伴一隻名叫水晶的僧帽猴,老愛賴在羅賓的肩膀上。「當我與卡麥隆碰面,我們試讀腳本,他提到:『我認為羅賓要有一隻僧帽猴,』」福吉回想道,「排練時,我碰到水晶與她的訓練師湯瑪斯岡德森(Thomas Gunderson),所以我們能建立一種良好的密切關係,讓我們看起來已很熟稔。」

艾兒芬寧(Elle Fanning)曾主演驚悚片【超級8】,飾演凱莉佛斯特的活潑表妹──年輕貌美的莉莉米斯卡,住在動物園內、在園中的餐廳幫忙。當班傑明一家人搬進來,她對於班傑明的青少年兒子狄倫很著迷。「莉莉活在她自己的世界,」芬寧表示,她在拍片期間歡度13歲生日。「她一生中都被動物包圍,所以她不太知道該怎麼和別人交流。狄倫對她而言就像充滿異國風情的生物。她開始化妝、與他調情,但她不太清楚該怎麼做,因為她從來不曾迷戀過一名男孩。莉莉費盡心思想讓狄倫留下深刻印象。」

莉莉的感情獲得了回報,但狄倫對於他初次陷入愛河感到困惑。描繪他們之間日益萌生的情感時,克洛把這段純純之戀拿來與班傑明早年初次遇見太太凱瑟琳的浪漫時光相比擬,藉由班傑明要狄倫鼓起「20秒的勇氣」與過去呼應,克洛解釋:「班傑明告訴狄倫:『你需要的就是20秒瘋狂的勇氣,好事就會隨後降臨。』」這位父親的建議,反映出更多的意義,他補充:「因為班傑明已瞭解他在動物園中肩負的角色。」

片中的主要反派是趾高氣昂的動物園督察華特費利斯,由約翰麥可希金斯(John Michael Higgins)飾演,最為人熟知的角色包括克里斯多夫葛斯特(Christopher Guest)執導的“偽紀錄片”--【歌聲滿人間】、【人狗對對碰】與【問鼎奧斯卡】。費利斯是班傑明最大的阻礙,因為如果動物園無法通過他嚴苛的檢查,班傑明將無法如期在夏季旅遊旺季時及時讓動物園開幕。

希金斯解釋費利斯的動機:「奇怪的是,他雖然是個壞人,但他對動物很好。他真心關心動物,這就是為什麼他如此詳細檢查班傑明的動物園。」

彼得麥克瑞迪是動物園中充滿熱情與遠見的建築師與圍欄設計師,由蘇格蘭男星安格斯麥菲登(Angus MacFadyen)飾演,曾在梅爾吉勃遜(Mel Gibson)的1995年奧斯卡得獎經典【梅爾吉勃遜之英雄本色】中飾演蘇格蘭國王。

彼得麥克瑞迪一角的名字經過數回的演變,直到麥菲登確定演出後才拍板定案。克洛首次看到麥菲登穿戲服時,他正穿著一件連身工作服,克洛認為他看起來像彼得湯森(Peter Townsend,「The Who」吉他手)。所以彼得就成為他的名,而姓氏麥克瑞迪(MacCready)則來自麥可麥克瑞迪(Mike McCready),也就是搖滾樂團「珍珠果醬」的吉他手,克洛最近才幫該團完成回顧式紀錄片。

為了找到演出班傑明子女的演員,導演與製片發起全國性試鏡與線上公開招募,最後他們決定起用柯林福特(Colin Ford)與新人瑪姬伊莉莎白瓊斯(Maggie Elizabeth Jones),兩人都來自喬治亞州的亞特蘭大市。

福特飾演的狄倫正處於適應新環境的困難時期。「他不正眼看他的父親,」福特表示,「狄倫公然反抗父親,他是個自以為是的自大狂,他會不顧一切去激怒老爸。」

麥特戴蒙補充:「班傑明與兒子的關係相當劍拔弩張。全家人都經歷著喪母之慟,他們都在奮戰。狄倫正處於叛逆期,加上他正在經歷的心理轉折,讓父與子之間產生許多摩擦。」

瑪姬伊莉莎白瓊斯飾演班傑明充滿活力的女兒蘿絲。她洋溢著喜悅、想像力與樂觀主義,但她有老成的靈魂,對於她進退維谷的父親而言,幾乎就像名照顧者。扮演蘿絲的瑪姬伊莉莎白瓊斯,不久前才在處女作【渾身是勁】演出。這名小童星談論角色時表示:「蘿絲很甜美、善良,而且她其實就是讓動物園開張的要角。」

班傑明與蘿絲最初遠行找房子時,當他們第一次看到羅斯穆爾的房子,就是蘿絲對房子與動物喜形於色的雀躍之情,讓她的父親決心把這裡作為他們的新家。「班傑明看著他的小女兒,他的內心彷彿發出某種鏗鏘撞擊聲,」克洛表示,「他認為她純然的喜悅反應必須被重視。這也是他開始告訴自己:『該死的,我怎樣都要買下這座動物園!』」

對於戴蒙而言,身為一名丈夫與幼兒的父親,在動物園片場待上數月比工作更有意思,因為他擁有許多與家人共處的時間。「我的身邊圍繞著這群小孩,我的小孩也能來片場、與他們互動,這種感覺很棒,」他指出,「如果是十年前,我可能無法演出這個角色;我可能無法對角色產生共鳴。我認為卡麥隆在私人生活的經歷,以及我的私人生活經歷,都讓我們對這個題材深感興趣。」

選角大功告成後,演員們利用兩週的排練時間適應片場環境。他們也與劇組的動物統籌馬克富比士(Mark Forbes)到Moorpark大學的教學動物園上「動物學校」課程,與動物園管理員見面、訪談,並瞭解他們拍戲時將碰到的不同種類動物。

片中兩位由派屈克福吉與安格斯麥菲登飾演的動物園管理員,更得接受「職業訓練」,幫助他們演出時進入狀況,並確保動物園的各種動物都關在圍欄內。

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